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Norman Mailer

* 31.01.1923 - † 10.11.2007


Norman Kingsley Mailer wurde am am 31. Januar 1923 als der Sohn von Isaac Barnett Mailer, einem aus Sdafrika eingewanderten Geschftsmann und dessen Ehefrau Fanny, in Long Branch (New Jersey, USA) geboren. Der Vater seiner Mutter war Lebensmittelhndler in Long Branch und inoffizieller Rabbi von New Jersey.

Vier Jahre spter wurde seine Schwester Barbara geboren, Norman Mailer blieb jedoch das Htschelkind seiner Mutter.

Im Alter von neun Jahren siedelte seine Familie nach Crown Heights im New Yorker Stadtteil Brooklyn ber. In der dortigen Schule Dort konnte Mailer als Schler mit hervorragenden Zeugnissen glnzen, sodass er sich mit 16 Jahren als Harvard-Student fr Flugingenieurwesen einschreiben konnte. Whrend seines Studiums fiel er mit seiner Vorliebe fr exzentrische Kleidung auf.

Nach dem er die James T. Farrells "Studs Lonigan", John Steinbecks Frchte des Zorns (Grapes of Wrath) und "U.S.A" von John Dos Passos gelesen hatte, wechselte Mailer die Studienrichtung zur Literatur. Um von seinen schlechten Schreibgewohnheiten loszukommen setzte er sich ein tgliches Pflichtpensum von 3.000 Wrtern zum Ziel.

1943 graduierte Mailer und erwartete seine Einberufung in die Armee, die ihn jedoch erst im Frhling 1944 erreichte. In der Zwischenzeit schrieb er an einem unverffentlichten Romanerstling und heiratete im Januar 1944 seine erste Frau Bea Silverman. Von 1944 bis 1946 war Mailer als Soldat auf den Philippinen und in Japan im Einsatz.

Im Alter von 25 Jahren verffentlicht er "The Naked and the Dead" ("Die Nackten und die Toten"), in dem er seine Erlebnisse als Soldat an der Pazifikfront verarbeitete und die Unmenschlichkeit des Krieges anprangert. Der Roman wurde in fast alle Weltsprachen bersetzt und verfilmt.

Im Herbst 1955 gehrte Norman Mailer gemeinsam mit Dan(iel) Wolf und Ed(win) Fancher zu den Begrndern der New Yorker Wochenzeitung The Village Voice, die neben investigativen Artikeln und politischen Analysen auch kulturelle Berichte verffentlichte.

Im November 1960 verletzte Mailer seine zweite Frau Adele Morales ernstlich mit einem Taschenmesser. Es geschah am Ende einer alkoholreichen Party, auf der er seine Absicht publik machte, fr die New Yorker Brgermeisterwahlen 1961 zu kandidieren. Er wurde inhaftiert und seine Frau operiert, doch verzichtete sie auf eine gerichtliche Anklage.

Mailer, politisch links orientiert, provozierte und war zeitlebens ein scharfzngiger Kritiker des US-Gesellschaftssystem.

Fr "Heere aus der Nacht" ("The Armies of the Night" 1968) eine Reportage ber den Protestmarsch von Gegnern des Vietnamkrieges auf das Pentagon im Oktober 1967, an dem Mailer selbst als Demonstrant teilnahm, erhielt er 1969 den Pulitzer-Preis.

Ebenso 1980 fr "Gnadenlos das Lied vom Henker" (The Executioner's Song 1979), die Form der "non-fiction novel", einer Synthese von Reportage und autobiographischem Roman, ber einen Mrder und dessen Hinrichtung.

In dem Dokumentarfilm "When we were kings" kommentierte er gemeinsam mit George Plimpton den historischen Boxkampf "Rumble in the Jungle" ("Der Kampf im Dschungel"), zwischen dem damaligen Schwergewichts-Weltmeister George Foreman und dem Ex-Weltmeister Muhammad Ali, der am 30. Oktober 1974 in Kinshasa (ehm. Zaire, demokratische Republik Kongo) stattfand. Norman Mailer schrieb darber das Buch "The Fight".

1973 verffentlichte Norman Mailer eine Biografie ber Marilyn Monroe, die ursprnglich als Essay geplant war, sich aber zu einer Art Romanbiografie entwickelte, die allerdings keinem Anspruch auf Richtigkeit standzuhalten vermag. Dasselbe gilt fr seinen 2007 erschienenen Roman "Das Schloss im Wald" ber Adolf Hitler, in dem er letztlich nicht Hitler, sondern den 'Teufel' fr Hitlers Taten verantwortlich erklrt. Auerdem verfasste er biografische Romane ber Pablo Picasso und Lee Harvey Oswald.

Mailer kandidierte erfolglos fr das Amt des Brgermeisters in New York und war in den 1980er-Jahren zeitweise Prsident der US-amerikanischen Sektion der Autorenvereinigung P.E.N.-Club. Seit 1968 trat Mailer auch als Filmregisseur in Erscheinung.

Ende April 2005 bergab Mailer sein privates Archiv von ber 10.000 Briefen, bisher unverffentlichten Erzhlungen sowie weiteren Aufzeichnungen und Manuskripten an die University of Texas und erhielt dafr 2,5 Millionen Dollar.

Mailer heiratete insgesamt sechs Mal, hatte neun Kinder und lebte zuletzt mit dem ehemaligen Fotomodell Norris Church in Provincetown, Cape Cod.

Norman Mailer starb am 10. November 2007 im Alter von 84 Jahren an Nierenversagen im Mount Sinai Hospital in New York City.



Zitate von Norman Mailer


Die 11 Aphorismen dieses Autoren drfen auf Grund der Beschrnkungen durch das Urheberrechtsgesetz erst nach dem 01.01.2078 verffentlicht werden!


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