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Italo Svevo

* 19.12.1861 - † 13.09.1928


Italo Svevo, wurde als Hector Aron Schmitz, genannt Ettore Schmitz am 19. Dezember 1861, als fnftes von acht Kindern, in Triest geboren.

Sein Vater Franz Schmitz ein Glaswarenhndler stammte aus einer wohlhabenden Familie jdischer Abstammung aus sterreich, die Mutter Mirjam Felice aus einer ebenfalls wohlhabenden jdischen Familie aus Triest.

Sein Vater schickte den 12jhrigen zusammen mit seinen beiden Brdern Adolfo und Elio auf ein Internat nach Segnitz bei Wrzburg. Der Vater hatte fr seine Shne eine kaufmnnische Laufbahn vorgesehen, wozu es guter Deutschkenntnisse bedurfte. Svevo lernte in kurzer Zeit perfekt Deutsch und war fasziniert von deutschen Denkern und Dichtern.

1878 kehrte er nach Triest zurck, wo er ein Studium am Istituto Superiore die Commercio, einer Handelsschule, begann. Svevo hatte jedoch andere Plne und wollte Schriftsteller werden.

Ab 1880 schrieb Svevo unter dem Pseudonym Ettore Samigli fr die Triester Zeitung L'Indipendente Artikel und Theaterkritiken. In der Folgezeit verfasste er auch vier Theaterstcke, die aber keinen Erfolg hatten.

Nachdem Konkurs des vterlichen Unternehmens, nahm Svevo eine Stelle bei der Banca Union, der Triester Filiale der Wiener Unionbank an. Er schrieb whrend dieser Zeit schrieb mehrere Novellen und Erzhlungen. 1890 verffentlichte L'Indipendente die lngere Erzhlung "L'assassinio di via Belpoggio".

1892 lie er auf eigene Kosten "Una Vita" ("Ein Leben") drucken. Der Roman erschien unter dem Pseudonym Italo Svevo ("der italienische Schwabe" bzw. "der italienische Deutsche"). Der deutsche Schriftsteller Paul Heyse, schrieb ihm daraufhin einen enthusiastischen Brief. Darber hinaus blieb der Roman, von einer kurzen Rezension im Corriere della Sera abgesehen, ohne ein literarisches Echo.

1896 heiratete Svevo seine Cousine Livia Veneziana, die Tochter eines reichen Triestiner Schifflackherstellers. Im darauf folgenden Jahr wurde die gemeinsame Tochter Letizia geboren.

1898 erschien, erneut auf eigene Kosten, sein zweiter Roman "Senilit". Auch dieses Buch fand keine Beachtung, und dieses Mal uerte sich auch Paul Heyse enttuscht. Auf Drngen seiner Schwiegereltern schwor Svevo zu dieser Zeit, das Schreiben aufzugeben und sich ganz auf Familie und Beruf zu konzentrieren.

Nachdem er 1898 in die Leitung der Firma seines Schwiegervaters in Murano eintrat, konnte er seine ungeliebte Anstellung bei der Banca Union kndigen. In den recht profitablen Fabriken Moravia-Veneziani wurde ein Anstrich hergestellt, der das Faulen von Schiffsrmpfen wirksam bremste. Svevo reiste er in diesen Jahren teils privat, teils beruflich nach Frankreich und England, wo seit 1903 eine Niederlassung von Moravia-Veneziani bestand.

Um seine Englischkenntnisse zu verbessern nahm er an der Triester Berlitz-School Sprachunterricht. Hier lernte er 1905 James Joyce kennen, der dort als Sprachlehrer arbeitete. Die beiden Autoren freundeten sich an. James Joyce war von Svevos Romanen begeistert und ermutigte ihn zu weiteren Arbeiten.

Nach dem Ersten Weltkrieg bersetzte Svevo whrend eines lngeren Krankenhausaufenthalts "Die Traumdeutung" von Sigmund Freud ins Italienische und beschftigte sich auch darber hinaus mit der Psychoanalyse.

Als Ettore Schmitz bettigte er sich politisch und schrieb fr die Neuentstandene Zeitung La Nazione. Ebenfalls zu dieser Zeit begann er wieder, als Italo Svevo zu schreiben und es entstand "La coscienza di Zeno" (doppeldeutig: "Zenos Gewissen" oder "Zenos Bewusstsein"), der Roman wurde 1923, ohne den erhofften literarischen Erfolg, verffentlicht.

Sein Freund James Joyce, der mittlerweile in Paris lebte, konnte den bersetzer und Kritiker Valery Larbaud fr das Buch begeistern, woraufhin man ihm das Angebot fr den Druck einer franzsische Ausgabe machte. Bis zur Verffentlichung des Buches erschienen Auszge aus Werken Svevos in einer Sondernummer der Zeitschrift "Le Navire d'Argent". In Frankreich wurde das Werk dann erfolgreich verffentlicht und Svevo, bestrkt durch diesen Erfolg, widmete sich nun intensiv der Literatur.

1927 erschien "La coscienza di Zeno" in der franzsischen bersetzung von Paul-Henri Michel. Ebenfalls in diesem Jahr wurde sein Einakter "Terzetto Spezzato" in Rom uraufgefhrt. Svevo begeisterte sich fr die Werke von Franz Kafka und begann unter diesem Einfluss seinen vierten Roman "Il vecchino", der jedoch unvollendet blieb.

Italo Svevo starb am 13. September nahe Treviso an den Folgen eines Autounfalls.



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