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Alice Walker

* 09.02.1944


Alice Walker wurde am 9. Februar 1944 als achtes und letztes Kind der Farmersleute Willie Lee und Minnie Lou Grant Walker in Eatonton, Georgia, geboren. Als Alice acht Jahre alt war, verlor sie durch einen Unfall, ein Bruder schoss versehentlich mit einem Gewehr herum, ihr rechtes Augenlicht und wurde im Gesicht verstmmelt. Dies isolierte sie als Kind sehr und sie war dadurch einigen Hnseleien ausgesetzt.

Auf dem Gymnasium war Alice Walker die Abschiedsrednerin ihrer Klasse und diese Leistung brachte ihr ein Stipendium ein, das es ihr ermglichte nach Spelman zu gehen, einem College fr schwarze Frauen in Atlanta, Georgia. Von dort ging sie zwei Jahre spter auf das Sarah Lawrence College in New York und im letzten Studienjahr unternahm sie eine Reise nach Afrika als Austauschstudentin. Ihren Bakkalaureus der Knste erhielt sie 1965 im Sarah Lawrence College.

Whrend ihrer Collegezeit schrieb sie ihr erstes Buch "Once", das in einer Zeit geschrieben wurde, in der sie schwanger war und eine Fehlgeburt mit allen Nachwirkungen erlebte und suizidale Absichten hatte.

Nach Beendigung des Colleges lebte Walker fr eine kurze Zeit in New York und von Mitte der 60er bis Mitte der 70er in Tougaloo, Mississippi. Hier lernte sie den jungen Rechtsanwalt Melvyn Leventhal kennen, den sie 1967 heiratet. 1969 wurde ihre Tochter Rebecca geboren. Aufgrund der vielen Belastungen, die sie als einziges interrassisches Paar in Mississippi erlebten, lieen sie sich 1976 wieder scheiden. Kurz nach ihrer Scheidung ging Alice Walker nach San Francisco, wo sie ein ruhiges zu Hause in der Nhe des Hillside Parks hatte.

Seit dem Beginn ihrer schriftstellerischen Karriere schrieb Walker 16 Bcher, darunter fnf Novellen, mehrere Sammlungen von Essays, Kurzgeschichten, Kinderbcher und Gedichte. Sie schrieb in ihren Werken ber Themen wie zum Beispiel ber den Missbrauch von Ehefrauen, die Angst vor dem Tod, weibliche Sexualitt und ber Inzest.

Eines ihrer grten Themen ber das sie fter schrieb, waren die Differenzen zwischen schwarzen und weien Autoren zusammen mit der Frauenbewegung. Sie betrachtete die Tatsache, dass schwarze Frauen stark unterdrckt wrden und so nicht die Mglichkeit htten so groe bekannte Knstler zu werden, wie beispielsweise ihre weien Kollegen. Dieses Thema wird in ihrem Werk "In Search of Our Mothers Gardens" diskutiert. Der Titel hatte eine ganz persnliche Bedeutung, denn er war ihrer eigenen Mutter gewidmet.

Alice Walker arbeitet seit den sechziger Jahren aktiv in der schwarzen Nationalbewegung, die sich fr die Brgerrechte einsetzt mit. Die schwarze Nationalbewegung war eine politische und soziale Bewegung in den 60ern und frhen 70ern. Den Kampf um die Gleichberechtigung der schwarzen Bevlkerung gegenber den Weien beschreibt Walker in ihrem Buch "The Color Purple". Mit diesem Buch landete sie einen groen Erfolg und erhielt dafr 1983 den Pulitzer Preis, was sie finanziell unabhngig machte. Dieses Buch wurde in 22 Sprachen bersetzt und ber 4 Millionen Mal verkauft. Viele Kritiken erhielt sie auf Grund der Darstellung des schwarzen Ehemannes, der das Hauptproblem in diesem Roman ist und den sie als extrem gewaltttig und beleidigend beschreibt.

Ein anderes Thema, ber das Walker immer wieder schrieb, war die weibliche Genitalverstmmelung hervorgerufen durch die paranoiden Beschneidungen. Sie forderte, dass die altertmlichen und absurden Traditionen, die entwickelt worden war um eine Art Treue zu garantieren, abgeschafft werden. Walker weist darauf hin, dass mehr als 100 Millionen Frauen Afrikas auf diese Weise verstmmelt werden und ihr weiteres Leben nur aus groen Schmerzen und Problemen besteht. Dieses Problem schildert sie in einem ihrer letzten Romane "The Secret of Joy".

Alice Walker wurde eine sehr einflussreiche Autorin der schwarzen Gesellschaft und auch international eine sehr geschtzte Autorin.

Alice Walker erhielt weiterhin zahlreiche Preise fr ihre Arbeit, so zum Beispiel den Lillian Smith Preis von der nationalen Stiftung fr Kunst, den Rosenthal Preis vom Nationalen Institut fr Knstler und Schriftsteller, eine Nominierung fr den nationalen Buchpreis, ein Radcliffe Institute Stipendium, ein Merrill Stipendium, ein Guggenheim Stipendium und den Front Page Award fr das beste Kritikmagazin vom Newswoman's Club in New York. Auerdem erhielt sie den Townsend Preis und den Lyndhurst Preis.

1984 startete Alice Walker ihre eigene Verlagsgesellschaft, die Wild Trees Press.

Gegenwrtig lebt sie zusammen mit ihrem Hund Marley in Northern California.


Zitate von Alice Walker


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