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Epiktet

* um 50 - † 138


Epiktet wurde zwischen 50 und 60 n.Chr. in Hierapolis (Phrygien), dem heutigen Pamukkale in der Trkei, geboren. - Sein Name bedeutet "der Hinzuerworbene"

Durch welche Umstnde Epiktet Sklave des mchtigen Epaphroditos, dem Vertrauten und Leibwchter Neros, wurde und ob sein lahmes Bein wirklich der Grausamkeit seines Herrn zu verdanken war, ist nicht sicher bekannt. Es war in jener Zeit durchaus blich, dass sich reiche Rmer einen gebildeten Sklaven hielten, so berrascht es auch nicht, dass der Sklave Epiktet Schler des hoch geachteten Stoikers G. Musonius Rufus wurde.

Nach seiner Freilassung begann er die stoischen Lehren zu verknden. Etwa um das Jahr 90 herum wurde er, hnlich wie vor ihm Seneca und Musonius, mit anderen Philosophen durch ein Dekret des Kaisers Domitian aus Italien verbannt. Epiktet lie sich in Nikopolis (Epirus) nieder und grndete eine bald weithin berhmte Schule, die er bis zu seinem Tod leitete.

Epiktet selbst, wie auch seine Lehren, waren hoch angesehen und so ist gesichert, dass Kaiser Hadrian ihn persnlich kannte und schtzte, ebenso bewunderte ihn Marc Aurel. Vom heiligen Aurelius Augustinus ist uns das Urteil berliefert, Epiktet sei der edelste der Stoiker. Solche Urteile beziehen sich sicherlich auch auf Epiktets kynisch-asketische Lebensfhrung. Eine Lampe aus Ton, ein Strohsack, eine Decke und eine Bank, das soll sein ganzer Besitz gewesen sein. Epiktets Armut war Ausdruck der Entscheidung, sich auf das Wichtige im Leben auszurichten. Er hatte nicht wie Seneca das Problem, als Reicher die Tugend der Bedrfnislosigkeit vertreten zu mssen.

Epiktet verzichtete wie sein groes Vorbild Sokrates darauf, seine Lehren aufzuschreiben. Deshalb sind wir im wesentlichen auf die Mitschriften eines seiner Schler angewiesen. Flavius Arrianus, der spter als Politiker und Biograph Alexanders bekannt werden sollte, notierte die Diatriben seines Lehrers so wortgetreu, dass der lebendige Charakter dieser weit verbreiteten Lehrform ebenso erhalten blieb wie die Verwandtschaft zu den sokratischen Dialogen.

Epiktet starb 138 n.Chr. in Nikopolis (Epirus).



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